Punta Catalina

Yanquis retiran el número 51 de Bernie Williams

Lunes 25 de Mayo 2015

Yanquis retiran el número 51 de Bernie Williams
De izquierda a derecha, Andy Pettitte, Jorge Posada, Mariano Rivera, Bernie Williams y Derek Jeter posan durante la jornada que se retiró el número 51 de Williams.

Nueva York

Bernie Williams se paró frente al montículo, flanqueado por Derek Jeter, Mariano Rivera, Andy Pettitte y Jorge Posada. Todos llevaban elegantes trajes y no los uniformes a rayas con los que ganaron fama y fortuna.

Los cinco legendarios peloteros se presentaron juntos en público el domingo, quizás por primera ocasión desde que dejaron este deporte, para celebrar el retiro del número 51 que usaba el boricua Williams, en cuyo honor se develó también una placa en el espacio de monumentos del Yankee Stadium.

"Extraño este deporte y desearía seguir jugando", reconoció Williams, de 46 años, quien hizo sus últimos swings en 2006. "Bueno, tal vez no. Nadie quiere ver a la versión 2015 de Bernie Williams. Este hombre está más preparado para sostener una guitarra que un bate".

Con Williams, el club conquistó la Serie Mundial en cuatro ocasiones durante un periodo de cinco años.

El puertorriqueño develó el letrero con su número en el parque, durante la ceremonia especial previa al juego contra los Rangers de Texas. El acto marcó también la primera aparición pública de Jeter en el parque desde que se retiró al final de la campaña anterior.

"Pareció que regresábamos en el tiempo, a la época en que jugábamos", comentó Williams. "Psicológicamente, todo parecía igual que ayer, cuando estábamos jugando".

Junto con Williams y Jeter, el boricua Posada, el panameño Rivera y Pettitte conquistaron el Clásico de Otoño cinco veces de 1996 a 2000. Tras el retiro de Williams, el resto de los presentes ganó una vez más la Serie Mundial, en 2009.

Williams, quien tiene 46 años, jugó 16 temporadas en las Grandes Ligas, siempre con los Yanquis, hasta su retiro en 2006. El jardinero central ostentó un promedio de .297, con 287 jonrones y 1.257 impulsadas. Fue campeón de bateo de la Liga Americana en 1998, consiguió el Guante de Oro en cuatro ocasiones y fue elegido cinco veces para el Juego de Estrellas.

"Es increíble", expresó Williams. "Nunca, ni en mis sueños más locos, hubiera pensado que un chico flaquito de 17 años y nacido en Puerto Rico estaría aquí hoy en esta celebración. Me siento abrumado".

Williams busca graduarse como jazzista de la Escuela de Música de Manhattan. Tiene en su haber una nominación al Grammy.

El pelotero de San Juan realizó el primer lanzamiento ceremonial del encuentro. Su número es el 18vo que retiran los Yanquis en la historia, y la cifra aumentará este mismo año.

Para el 22 de agosto está previsto el retiro del número 20 de Posada y al día siguiente le tocará el turno al 46 de Pettitte.

No fue sino hasta este año que Williams declaró públicamente que estaba retirado.

"Realmente quería cerciorarme de que no iba a regresar", explicó.

No lo hará. Tampoco volverán los astros que lo acompañaron en la festividad.

Fuente: AP

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